Camino del Invierno / Chemin de l’hiver : mes étapes

Point de départ de mon camino del invierno : le château templier de Ponferrada © Fabienne Bodan

Point de départ de mon camino del invierno : le château templier de Ponferrada © Fabienne Bodan

Cheminant sur le chemin de Madrid en avril 2016, je fis la rencontre de deux soeurs espagnoles, Paqui et Resu, habituées des caminos de la péninsule ibérique. Sans savoir que je projetais de me rendre à Ponferrada pour les fêtes estivales de la Noche Templaria, Paqui m’entretint du Camino del Invierno. Je le connaissais de nom, mais n’avais pas la moindre idée de son itinéraire ni de la distance à parcourir. Quelle ne fut ma surprise lorsque que j’appris qu’il commençait à Ponferrada, et qu’il s’agissait là d’un chemin court, très ancienne alternative au Camino francés lorsque le Cebreiro enneigé empêche les plus téméraires de poursuivre leur route. Progressant sur le chemin de Madrid, mon esprit ne pouvait se détacher de ce Camino del Invierno. Je ne crois plus au hasard depuis longtemps, et l’on venait de me parler d’un chemin qui démarrait juste à l’endroit où je devais passer un week-end au début du mois de juillet…

La première borne du Camino del Invierno, à Ponferrada, lorsque l'on tourne à gauche pour emprunter le pont médiéval qui enjambe le rio Boeza © Fabienne Bodan

La première borne du Camino del Invierno, à Ponferrada, lorsque l’on tourne à gauche pour emprunter le pont médiéval qui enjambe le rio Boeza © Fabienne Bodan

J’étais cependant un peu coincée par le temps. Je ne pouvais ni quitter la France plus tôt, ni y rentrer plus tard. Invitée aux festivités de Ponferrada par un chevalier rencontré à mon arrivée à Saint-Jacques de Compostelle le 31 octobre 2015, j’avais prévu d’y passer 3 jours. Je n’étais pas certaine d’avoir suffisamment de temps pour marcher sur le Camino del Invierno dans son intégralité, d’autant que je commence généralement mes pérégrinations très en douceur, de manière à ne pas griller mes cartouches dès les premiers jours et à laisser à mon corps le temps de s’adapter à l’effort.

Le chemin de l'hiver se caractérise par ses nombreux châtaigniers © Fabienne Bodan

Le chemin de l’hiver se caractérise par ses nombreux châtaigniers © Fabienne Bodan

Il me manqua finalement une journée de marche, parce que je restai une journée supplémentaire à Ponferrada, à cause d’une panne de réveil qui me fit louper le train de 6h45 qui devait me reconduire à mon point de départ. J’ai donc dû me résoudre à sauter une étape, celle de A Rua à Quiroga, par peur de ne pas avoir le temps d’arriver à Saint-Jacques. Bien m’en a pris.

Le nord-ouest de l'Espagne était une des zones d'extraction aurifère les plus riches, qui alimentait les arcs romains impériaux. La zone archéologique de Las Medulas fut l'une des meilleures exploitations de minerais. © Fabienne Bodan

Le nord-ouest de l’Espagne était une des zones d’extraction aurifère les plus riches, qui alimentait les arcs romains impériaux. La zone archéologique de Las Medulas fut l’une des meilleures exploitations de minerais. © Fabienne Bodan

Le Camino del Invierno vient d’être intégré en août 2016  dans la liste officielle des voies galiciennes vers Saint-Jacques de Compostelle. Les associations se sont démenées depuis 20 ans pour obtenir cette reconnaissance.

En quittant Las Médulas au petit matin © Fabienne Bodan

En quittant Las Médulas au petit matin © Fabienne Bodan

Etape N°DateVille départVille arrivéeNombre de kilomètres
126/06/16PonferradaSantalla del Bierzo12 kms
227/06/16Santalla del BierzoLas Médulas16,1 kms
328/06/16Las MédulasO Barco de Valdeorras30,7 kms
429/06/16O Barco de ValdeorrasA Rua16,7 kms
XNon parcourueA RuaQuirogaX
504/07/16QuirogaA Pobra de Brollon23,4 kms
605/07/16A Pobra de BrollonMonforte de Lemos15,1 kms
706/07/16Monforte de LemosChantada31,2 kms
807/07/16ChantadaRodeiro27,7 kms
908/07/16RodeiroLaxe28,6 kms
1009/07/16LaxePonte Ulla28,7 kms
1110/07/16Ponte UllaSantiago de Compostela20,8 kms
Le camino del Invierno se mérite, alternant nombreuses montées et descentes. Mais le pèlerin est récompensé, car le chemin surplombe la magnifique vallée du Rio Sil © Fabienne Bodan

Le camino del Invierno se mérite, alternant nombreuses montées et descentes. Mais le pèlerin est récompensé, car le chemin surplombe la magnifique vallée du Rio Sil © Fabienne Bodan

Balisage du camino del Invierno © Fabienne Bodan

Balisage du camino del Invierno © Fabienne Bodan