La Via Francigena en Sicile

Les quatre routes de la La Via Francigena en Sicile. © Amici dei Cammini Francigeni de Sicilia.

De Palerme à Messine ou à Agrigente, l’auteur de l’article vous invite à découvrir le charme de la Francigène sicilienne. Quatre itinéraires retracent les chemins de pèlerinage parcourus aux époques byzantine, arabe et normande. Entre reliques et souvenirs encore plus anciens…

Quatre itinéraires historiques praticables toute l’année

Au fil des siècles, Grecs, Romains, Byzantins, Arabes et chevaliers normands ont arpenté les voies Francigènes de Sicile. Aujourd’hui un réseau dense de routes touristiques traverse l’île. Des paysages de montagne aux vallées cultivées jusqu’aux côtes de la Méditerranée. On peut parcourir les quatre itinéraires historiques tout au long de l’année. Mais il est recommandé d’éviter les mois chauds de l’été. L’occasion de découvrir un visage peu connu de la principale île italienne, entre histoire, nature, tradition. Avec, en prime, cette culture de l’hospitalité typique de cette région.

La Vallée des Temples – Agrigente – Sicile © Alain Birre

La Magna Via Francigena

La Magna Via Francigena est la plus fréquentée, la plus facile à emprunter et la mieux structurée. Elle relie Palerme à Agrigente en neuf étapes d’une vingtaine de kilomètres chacune. Pour un total de 183 km. Vous traverserez :

  • la Piana degli Albanesi, toujours habitée par des populations d’origine gréco-albanaise,
  • le Gorgo del Drago et sa succession d’étangs et de falaises creusés par l’affluent de la rivière Left Belìce,
  • Corleone, son magnifique musée archéologique et le CIDMA, le Centre international de documentation sur la mafia du mouvement antimafia,
  • les ruines de l’église de Santa Maria della Scala,
  • Borgo Riena, un village paysan abandonné dans les années 1980,
  • la nécropole de Capelvenere et son gros rocher excavé pour l’aménagement des sépultures,
  • la Casale di San Pietro qui préserve probablement, quant à elle, la mémoire de la colonie islamique.

De Palerme à Messine par la montagne

La deuxième route relie Palerme à Messine en passant par les Apennins siciliens. Elle entraîne le randonneur des sommets des montagnes des Madonies jusqu’aux monts Peloritani, descendant vers la mer. La distance totale est de 370 km (20 étapes). En route, vous découvrirez :

  • les beautés de la capitale de la culture arabo-normande
  • les plages d’Aspra
  • les plus beaux villages d’Italie tels Gangi et Montalbano
  • les châteaux normands perchés entre les Madonie di Caccamo, Caltavuturo, Polizzi et Petralia
  • les villages immergés dans les bois du Nebrodi tels Foresta, Capizzi et Cesarò
  • la première capitale du Grand Conte Ruggero : Troina. 

La Via Fabaria

La Via Fabaria, quant à elle, va d’Agrigente à Maniace, au pied de l’Etna. Elle prolonge la plus ancienne via Selinuntina, à Gela. Elle passe par le château Ducea Nelson et l’abbaye de Maniace, près de Bronte.

La credenziale commune aux quatre routes de la La Via Francigena en Sicile. © Amici dei Cammini Francigeni de Sicilia.

La Via Mazarense

La via Mazarense relie Mazara del Vallo à Palerme. Elle passe par Marsala,  et suit les traces de la voie romaine impériale tardive et des routes de transhumance historiques de l’ouest de la Sicile. Par contre, elle est peu balisée. Les randonneurs doivent se procurer les traces GPS mises à leur disposition par l’association sicilienne des Vie Francigene. Cette quatrième voie sillonne les plaines fascinantes plantées de vignobles de Trapani. Elle traverse des villages, de la côte à Alcamo, de la zone archéologique de Segesta et des crêtes de S. Giuseppe Jato. On atteint Palerme en suivant les cols vallonnés qui mènent à la Conca d’Oro.

POUR EN SAVOIR PLUS

  1. L’article original en italien (La Repubblica, Auteur Giuseppe Ortolano, 3 mars 2020).
  2. Le site Web des Amis de la Via Francigena en Sicile (Amici dei Cammini Francigeni di Sicilia).
  3. La page Facebook de l’une des 4 voies, la Magna Via Francigena.
  4. La page Facebook des Vie Francigene di Sicilia.
  5. La Magna Via Francigena, Éditions Terre di Mezzo (Guide). Existe en français, en italien, en anglais. Commander sur le site de l’éditeur.
  6. Da Palermo a Messina per le montagne, Éditions Terre di Mezzo (Guide). Existe en italien, en anglais. Commander sur le site de l’éditeur.

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